Medidas preventivas: Como evitar a erosão dos solos após os incêndios florestais?

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O solo é um ecossistema complexo e muito rico. É a base de sustentabilidade da vida no planeta.

Após os incêndios florestais que devastaram muitos hectares de área florestal do país, o solo sofreu inevitavelmente alterações. Mudou não só a disponibilidade de nutrientes, a estrutura, mas também a diversidade de espécies que dele dependem.

Maria Amélia Martins-Loução, presidente da Sociedade Portuguesa de Ecologia (SPECO), explicou algumas das alterações que mudaram o solo depois dos incêndios:

1) A intensidade do fogo é um factor crítico que afeta a dinâmica dos nutrientes no solo. Por exemplo, o azoto é facilmente volatilizado durante todo o processo de queima intensa. Pelo contrário, o fósforo aumenta em quantidade disponível.

2) O fogo reduziu a matéria orgânica disponível.

3) A física do solo fica também bastante afetada devido à perda de matéria orgânica. A perda de elementos com a areia, o limo e a argila, altera a estrutura do solo. Nestas circunstâncias, a densidade do solo pode aumentar ao mesmo tempo que diminui a sua porosidade e por isso a capacidade de absorver água.

4) A acumulação de cinza à superfície, que funciona como uma matéria impermeável, cria condições para impedir a infiltração da água e assim, diminuir a capacidade de retenção da água ao nível do solo.

5) Os incêndios provocam uma elevada redução da biodiversidade do solo. Os micro e macro invertebrados são os primeiros a desaparecer porque são queimados ou ficando sem habitat. A diversidade de microflora em termos de número de bactérias e fungos diminui, embora a diversidade funcional possa manter-se elevada permitindo um aumento dos processos de reciclagem de nutrientes e o restabelecimento da estrutura do solo e a disponibilidade de matéria orgânica.

6) No caso das plantas, a área ardida normalmente dispõe de um banco de sementes disponível para germinar logo que as primeiras chuvas surjam. Esse banco de sementes poderia ser muito útil para cobrir rapidamente o solo se na sua maioria não fossem espécies invasoras. 


Veja aqui um artigo sobre Atualização da lista de Espécies Exóticas Invasoras.


O que podemos fazer para evitar a erosão?

Uma das principais consequências dos incêndios florestais está relacionado com a erosão do solo que se encontra desprotegido durante a época de chuvas. Nesse sentido, é essencial que se implementem medidas adequadas para prevenir ou minimizar os efeitos de erosão e perca de solo.

Os riscos de erosão depois de um fogo dependem essencialmente de três fatores:

  1. Declive dos terrenos afetados;
  2. Natureza geológica e pedológica do terreno;
  3. Intensidade das chuvas (particularmente as primeiras) que se seguem aos incêndios.

A intensidade das primeiras chuvas de Inverno é determinante nos efeitos erosivos ao nível do solo. Muita precipitação inicial teria efeitos catastróficos. Por outro lado, uma pluviosidade menos intensa favorecerá o estabelecimento de uma primeira vegetação de cobertura que diminuirá o efeito da erosão. A LPN – Liga para a Proteção da Natureza apresenta algumas soluções:

1) Boas Práticas Florestais

A primeira intervenção é o corte da madeira queimada. No entanto, devem-se ter alguns cuidados:

  1. Deve-se cortar apenas o que não tem viabilidade de regenerar;
  2. Sempre que possível deixar em pé o arvoredo afetado mas com capacidade de resistir. Atenção particular ao Carvalho-negral, sobreiro e azinheira;
  3. Cuidados com o arrastamento dos toros. Este processo implica a movimentações de maquinaria pesada sobre o terreno. Esta atividade deve ser restrita ao essencial, de modo a evitar o aparecimento de fendas que promovam um maior escoamento da água.

*No caso de árvores folhosas (carvalho, bétulas, choupo, amieiros, azinheira, sobreiro, etc.), não se deve abater nenhuma árvore. Deve-se primeiro deixar passar a primavera para um diagnóstico mais rigoroso sobre o estado das árvores.

*O medronheiro por exemplo regenera facilmente, nesse sentido, deve-se cortar apenas os troncos queimados para proteger a rebentação na primavera.

*Relativamente às árvores resinosas, devem ser cortadas apenas as árvores cuja copa se encontre completamente afetada.


2) Criação de barreiras com a vegetação

A vegetação queimada que após o corte é deixada no terreno pode ser aproveitada para a criação de barreiras ao escoamento da água.

3) Abertura de valas de retenção

As valas devem ser recobertas com pedras ou restos de material vegetal queimado de modo a aumentar o atrito, reduzindo assim a velocidade de escoamento da água e, logo, o seu efeito de erosão. A dimensão deve ser relacionada com o grau de pluviosidade prevista para a área.

4) Construção de açudes de retenção

O sistema de valas pode ser desenhado de modo a desaguar em pequenos açudes de retenção. Nestes pequenos charcos a água acumulada terá possibilidade de se infiltrar no solo. A taxa de infiltração de água poderá ser grandemente aumentada com a plantação de espécies adaptadas a zonas húmidas.

5) Valas de drenagem com barragens de correção torrencial

Nas valas abertas para drenagem podem ser espaçadamente construídas barragens de correção torrencial de construção básica, (ex: toros de suporte e tábuas para barrento do curso de água). O objetivo não é barrar todo o escorrimento da água mas sim, retardar no tempo esse escorrimento evitando caudais tumultuosos e mantendo um fluxo de água mais ou menos regular.

6) Semear com a chegada das primeiras águas

Efetuar, se possível, uma sementeira de pasto às primeiras chuvas, espalhando as sementes na zona afetada pelos fogos. O pasto, que rapidamente crescerá, ajudará a consolidar o solo.

 

Especialistas em recuperação de áreas ardidas, afirmam que mexer agora nas zonas ardidas pode ser ainda pior que os incêndios. Se o solo fragilizado ficar totalmente nu provocará uma maior erosão dos solos.

Francisco Moreira, investigador do Instituto Superior de Agronomia e do CIBIO do Porto, refere que “do ponto de vista ecológico, isto não é uma catástrofe, as plantas estão adaptadas ao fogo e a maioria vai regenerar. O eucalipto irá recuperar e os pinheiros, se estiverem em idade adulta, terão armazenado sementes que depois germinarão. As nativas estão também habituadas ao fogo que sempre fez parte dos ecossistemas mediterrânicos.”

O perigo está nas espécies invasoras (ex: acácias (mimosas) e as Hakeas). Estas espécies gostam de fogo, competindo com as espécies nativas. Normalmente as espécies invasoras prevalecem pois são muito difíceis de irradicar.

O que é fundamental, por agora, é cortar as árvores que estão em perigo de cair, usar os troncos para fazer de mini barreiras nas encostas e evitar a perda de solo e criar mini-habitats. Depois é esperar pela Primavera, afirma o investigador.


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Fonte: BioterraPúblico, Wilder

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