O Guia Essencial para perceber a Energia Solar

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O Sol é uma fonte de energia renovável, ou seja, um recurso natural que se renova constantemente. A energia solar, tal como as outras energias renováveisevita a importação de combustíveis fósseis, como o carvão e gás natural para gerar eletricidade, poupando dinheiro ao país e evitando a emissão de gases com efeito de estufa.

O Sol fornece anualmente ao planeta Terra, uma quantidade enorme de energia (avaliada em 1,5 x 1018 kWh), correspondente a cerca de 10 000 vezes o consumo mundial de energia verificado nesse mesmo período. No entanto, esta fonte é considerada demasiado dispersa, com as vantagens e os inconvenientes dai decorrentes. Entre os inconvenientes refira-se sem dúvida, a necessidade de grandes superfícies de captação para o seu aproveitamento. A sua grande vantagem reside no facto de se tratar de uma fonte de energia repartida equitativamente.

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Em apenas um segundo o sol produz mais energia (internamente) que toda energia usada pela humanidade desde o começo dos tempos.

A energia solar pode ser utilizada diretamente para aquecer e iluminar edifícios, aquecer água de piscinas, sobretudo em equipamentos sociais, para fornecimento de água quente sanitária nos setores doméstico, serviços, indústria e agropecuária.

A energia solar também possibilita a produção de elevadas temperaturas para produção de vapor de processo ou geração de eletricidade, através de tecnologias de concentração da radiação. Através do efeito fotovoltaico converte-se a radiação solar em energia elétrica.

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Como está a Energia Solar em Portugal?

Em Portugal, o potencial disponível é bastante considerável, sendo um dos países da Europa com melhores condições para aproveitamento deste recurso, dispondo de um número médio anual de horas de Sol, variável entre 2200 e 3000, no continente, e entre 1700 e 2200, nos arquipélagos dos Açores e da Madeira, respetivamente. Para comparação, na Alemanha, por exemplo, este indicador varia entre 1200 e 1700 horas.

radiação solar sola mapa portugal

As regiões portuguesas com maior radiação solar são o Algarve, o Alentejo e a Madeira. Em 2014, a região do Alentejo foi responsável por 38% da produção fotovoltaica nacional.

Especificamente em Lisboa, num plano inclinado de cerca de 40º e orientado a Sul, o valor médio diário de potência da radiação solar global (radiação direta e radiação difusa) é de 414 W/m2.

Desde o início de 2015 que é permitido o autoconsumo de energia em Portugal. Neste modelo, a energia elétrica produzida é consumida predominantemente pelo próprio produtor, embora haja a possibilidade de injetar o remanescente na Rede Elétrica.

Apesar do grande potencial da energia solar em Portugal, este recurso tem sido mal aproveitado no nosso país.

central fotovoltaica energia solar

Como funciona a Energia Solar?

A produção de eletricidade usando o Sol é possível através de painéis solares fotovoltaicos ou de painéis solares térmicos. No primeiro caso, as células fotovoltaicas ao receberem os raios solares transformam-nos em eletricidade, graças aos metais específicos utilizados no seu fabrico. No segundo caso, usam-se espelhos que concentram a luz solar para aquecer um fluido, gerando vapor que faz rodar as pás de uma turbina, criando um movimento de rotação do eixo do gerador que produz eletricidade.

O Sol também pode ser usado para aquecer as águas domésticas, ou de processos industriais evitando o uso de eletricidade ou de gás.

instalação paines fotovoltaicos central solar

Porque é que a energia solar é subaproveitada?

Considerando que a energia solar está disponível de forma absolutamente gratuita, é legítimo perguntar porque é que o seu aproveitamento é tão limitado. O problema é que a energia solar apresenta-se sob a forma disseminada e a sua captação, pelo menos para potências elevadas, requer infraestruturas complexas e dispendiosas.

Central fotovoltaica, energia renovável

Apesar das grandes vantagens ambientais, a energia solar apresenta também algumas desvantagens.

Vantagens da Energia Solar

– A energia solar não polui durante a sua exploração. A poluição decorrente da fabricação dos equipamentos necessários para a construção dos painéis solares é controlável.

– A radiação solar é gratuita e abundante.

– As centrais solares necessitam de pouca manutenção.

– A tecnologia dos painéis solares é cada vez melhor, sendo cada vez mais potentes e com um custo acessível.

– A energia solar é uma excelente solução para lugares remotos ou de difícil acesso, pois a sua instalação em pequena escala não obriga a grandes investimentos em linhas de transmissão.

– Em países como Portugal, com grande número de horas de sol, a utilização da energia solar é viável em praticamente todo o território.

Energia-Solar-Alta-Concentração-Solar

Desvantagens da Energia Solar

– A produção de energia está muito dependente com a situação meteorológica (dias nublados, chuva, neve), além de que durante a noite não existe produção alguma, o que obriga a que existam meios de armazenamento da energia produzida durante o dia em locais onde os painéis solares não estejam ligados à rede de transmissão de energia.

– Locais em latitudes médias e altas (Ex: Finlândia, Islândia, Nova Zelândia e Sul da Argentina e Chile) sofrem quedas bruscas de produção durante os meses de Inverno devido à menor disponibilidade diária de radiação solar. Locais com frequente cobertura de nuvens (Londres), tendem a ter variações diárias de produção de acordo com o grau de nebulosidade.

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– As formas de armazenamento da energia solar são pouco eficientes quando comparadas com os combustíveis fósseis (carvão, petróleo e gás), e a energia hidroelétrica (água).


A NOCTULA – Consultores em Ambiente foi responsável por vários projetos na área da energia solar, nomeadamente o Enquadramento legal e restrições ambientais de uma central fotovoltaica ou o Estudo de Incidências Ambientais (EIncA) relativo ao projeto da Central Fotovoltaica em Ovar, que evitará a emissão para a atmosfera de 1300 toneladas de COpor ano.

Conheça os nossos serviços na área das energias renováveis. Caso necessite de algum serviço nesta área, não hesite em contactar-nos.

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Fontes: Portal Energia, APREN – Associação Portuguesa de Energias Renováveis, DGEG – Direção Geral de Energia e Geologia, Portal das Energias Renováveis, Discovery Channel

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